2001年8月14日、僕たちは白神山地に連なる山々の中の頂上の一つ、“二ツ森”を目指して歩き始めた。前日から大人子供8人で、白神のふもとの海岸にテントを張って、滞在していた。

 この登山は、昨年から計画を立てていたのだが、目的の一つに「外胚葉形成異常」という難病を持つ小学校5年生を『頂上に立たせたい』という無謀な目標があった。何故無謀かというと、この病気は汗が出ないため、自力で体温調節が出来ないというのに、あえて汗をかくような、プランを立てたから・・・・

 白神山地は知っての通り、世界遺産に登録されたブナの原生林のすばらしい山だ。危うく観光道路の工事でズタズタにされるところを、秋田、青森両県の有志が立ち上がって、10年以上の説得の上、なんとか保存にこぎつけた。それほど魅力あふれる山々なのである。



 ふもとに住むマタギたちは、『白神には神がいる』と口をそろえて言う。なだらかに日本海に溶け込む稜線・・・・漁師は言う。『白神の水が、ハタハタを育ててくれる』、『豊漁を願うから、白神の山を大切にするんだ』とも・・・ 山に住む者と海に暮らす者の気持ちが一つになって、観光道路開発阻止に立ち上がった。北に隣接する青森県の住民の思いも同じであった。

 家の窓ガラスを割られたり、勤務先を解雇されるなどの露骨な妨害にも屈せず、反対運動は続けられ、やがて当時の秋田県議会議員を動かした。観光道路開発断念が決定したときには、すでに17年の歳月が過ぎていた。世界遺産登録の直前、ヨーロッパ各国から研究者が訪れ、白神を視察したが、異口同音に「これほど自然のままでブナが保存されている場所は、他には無い」と驚きの声をあげた。
白神山地が世界遺産に登録されるまでに、周辺地域の努力は大変なものがあった。白神の説明はこれくらいにして、とにかくこの白神に元気を分けてもらおうと、ぼく達は出かけた。



白神に入り込む。途中40分ほどは車で登る。この辺はまだ杉の木立が目立つね。先人の偉業の賜物だね。・・・・と、道路わきに看板出現!



 いよいよここから、徒歩で頂上を目指す。難病のH君のために、水を入れたタンクをザックに入れ、それをお父さんが背負い、いざ出発! そう、H君は自力で体温調節が出来ないため、時々全身を水で冷やしてあげるんです。 そんな苦労や危険をも厭わずに、登山に賛同してくれたH君とお父さんお母さん、素晴らしいご両親です!



 ※ 外胚葉形成異常
 数10万人に一人という難病で、男の子だけに現れる染色体
 異常。汗が出ず自力での体温調整が困難。一般に夏場は屋
 外活動は厳禁といわれる。その他頭髪の異常や歯牙の異常
 発育が現れ、アトピー性皮膚炎を併発する事が多い。
 


 人の背丈ほどもあるような熊ザサをかき分けるように、ゆっくりゆっくり進みます。獣道のような状態でした。あたりに見える木々は、すべてブナです。この辺は原生林というよりも、雑木林のような感じがしました。こんなに熊ザサが生い茂っていると、ブナの実が落ちても、日が当たらずに目を出す事が出来ないでしょうね。実際この辺のブナの樹木はご覧のとおり細いですね。ここで標高600メートルくらいかな?

 

H君のお父さんお母さんも、頑張って登ります。先を歩くH君に、ず〜っと声をかけてあげながら、水をかけてあげるタイミングをはかってます。お母さんはこの頃は、目にうっすらと涙を浮かべてました。しんがりを務める僕も、痛いほどお母さんの気持ちが伝わってきて、何も言えませんでした。言えば、今日の難行が無駄になりそうで・・・


そして・・・・




頂上に立ちました!頑張りました!

 標高こそ1086メートルとそんなに高くない頂上ですが、本当にみんなよく頑張りました。小学校4年生2人、5年生1人、6年生1人。後ろで濡れタオルを頭にかけているのが5年生のH君!素晴らしい努力家でした。H君語録、『白神には、神様がいるって言ってたけど、こんなに俺を苦しめるなんて、とんでもねぇ神様だな』どうです?彼、強いでしょ?嬉しいです。

 朝7時に朝食を食べて、8時から登山に挑戦。頂上には10時30分頃に着きました。山は何も語ってはくれませんが、こちらの心の持ちようでさまざまに語ってくれているような気がします。自然は人を裏切らない。どんなに荒れ狂っても、それは全て僕たちの生きる糧になると、つくづく思いました。一片(ひとひら)の花びらにさえ心を動かされる僕たちです。そんな心を持つ僕たちに厳しく優しく諭して、そして応えてくれるのが、山なんだなぁと改めて確認しました。

 街角で出会う草花たちも、大事にしましょう。人に見留めてもらう事の無い自然の草花にも、心を及ぼしましょう。山を彩る木や花や草ぐさ、そして山そのものは、ただ自然のままに摂理の如くそこに居るだけでしょう。でもその自然な姿が語ってくれる様々は、嘘や偽りの無い、大きな真実ばかりです。僕たちは傲慢になってはいけませんね。謙虚に素直に、そして媚びずに生きていきましょうよ。

そんな事を思いつつ、頂上から眺める風景を写真に撮ってみました。もう少し天候が良かったら文句なしなんですが、山の天気は瞬間瞬間で変わるから、しょうがないかな?











 この後下山。お昼過ぎにはスタート地点のテントサイトに到着。さぞかしH君もグッタリしているのではと思いましたが、さにあらず!帰ってからは、大人の方が少々くたびれモード。それに引き換え、子供達は凄いパワーで遊びまくりました!
そして早目の夕飯はバーベキュー!この日のために取り寄せた超高級牛肉と、それに海老や貝の海の幸をふんだんに使って、スペシャル・バーベキューのスタートです。パイナップルやスイカの果物もドッサリ食べました♪





白神の心に触れし北のくに 生きる喜び 夕日の潤い    BB

楽しくも実り多い休日でした。すべての事物に感謝!